LE PROPHÈTE SALIH :

LA CITÉ HEGRA (HIJR) ET LE PEUPLE DE THAMOUD :

Occupée par les Nabatéens dès le milieu du Ier siècle avant notre ère et jusqu’à la conquête romaine, en 106 après JC, Hegra était située à la pointe Sud de leur royaume, à 500 km de leur capitale Petra.
Cette ultime oasis, située sur la route de l’encens et de la myrrhe importés de l’Arabie heureuse (l'actuel Yémen) jusqu’au port de Gaza, permettait à ce peuple de caravaniers de prélever de lucratives taxes.

Une centaine de tombeaux monumentaux taillés dans la roche témoigne d’ailleurs à Hegra de la richesse de ces familles nabatéennes.
S’ils sont moins raffinés et moins nombreux qu’à Petra, leur état de conservation est tout à fait remarquable grâce au climat hyper-aride de la région.
Un tiers des tombeaux d’Hegra comportent aussi des inscriptions datées, certaines attestant d’une occupation du site par les Dadanites, dès les Vème-IVème siècles avant notre ère, avant l’arrivée des Nabatéens.

Quant à la cité d’Hegra, constituée de maisons en briques et ceinte d’une muraille de 3 km de long, elle s’étendait sur 52 hectares et comptait 10 000 habitants.
Ce qui en fait la deuxième ville du royaume nabatéen, après Petra. Plus de 130 puits ont été comptabilisés et des graines de coton retrouvées dans les fouilles.
Enfin, les restes d’un vaste édifice abritant une légion romaine ont même été identifiés, grâce à des inscriptions latines.
"Les fouilles d’Hegra nous ont ainsi appris que l’empire romain s’étendait plus au sud que ce que l’on croyait jusque-là" : souligne Laïla Nehmé.
D’après différentes monnaies retrouvées sur le site, l’occupation d’Hegra aurait perduré jusqu’au milieu du IVème siècle, avant de s’éteindre progressivement au Vème siècle.

Le prophète Salih fut suscité auprès de ses frères les Thamoud, en guise d'avertisseur.
Il était, avant d'être investi de sa qualité de prophète, un personnage éminent au sein de sa société.
Ses concitoyens, qui ne s'attendaient pas à ce qu'il proclame la religion de vérité, furent surpris de l'entendre les exhorter à abandonner leurs déviations.
Leur première réaction fut de le calomnier et de le combattre.

... et avec les Thamoud qui taillaient le rocher dans la vallée ?
Coran sourate 89 verset 9


Peu nombreux furent ceux qui acceptèrent de suivre l'appel de Salih, la plupart préférant demeurer dans une attitude de rejet.
En particulier, les chefs de la communauté renièrent Salih et s'opposèrent à lui aveuglément. Ils s'efforcèrent de nuire à ceux qui suivaient Salih, essayant de les opprimer.
Ils enrageaient contre Salih, car il les appelait à adorer Dieu.
Cette hargne n'était pas spécifique aux Thamoud ; car les Thamoud ne faisaient qu'emboîter le pas au peuple de Noé et le peuple de Houd qui avaient vécu avant eux, réitérant leurs erreurs.
L'hostilité ne fit que croître, et un groupe parmi les athées se mit même à comploter en vue d'attenter à la vie de Salih, en jurant paradoxalement par Dieu qu'ils s'engageaient à s'en débarrasser.

Pour mettre son peuple à l'épreuve, Salih leur montra une certaine chamelle, selon la révélation de Dieu.
Pour voir s'ils suivraient ou non les commandements de Dieu, il leur enjoignit de partager leur eau avec elle et de ne pas lui faire de mal. Mais ils la tuèrent.
Le fait qu'ils ne furent pas punis immédiatement ne fit qu'augmenter leur insolence ; ils s'en prirent à Salih, le critiquant et l'accusant d'être un menteur.
Dieu affaiblit les plans et les stratagèmes des athées, et Il sauva Salih des mains de ceux qui voulaient le nuire.

Après cet événement, Salih, voyant qu'il avait proclamé le message à son peuple de différentes façons mais que presque personne ne l'avait sérieusement écouté, annonça à son peuple qu'ils seraient détruits dans trois jours. Parmi tous les peuples mentionnés dans le Coran, les Thamoud sont certainement ceux dont nous avons la meilleure connaissance de nos jours.

Un géographe grec ancien a écrit que Domatha et Hegra étaient les endroits où les Thamoud habitaient, et que Hegra a cédé plus tard la place à la cité de Hijr.
Les sources les plus anciennes faisant référence aux Thamoud sont les annales des victoires du roi babylonien Sargon II, qui vainquit ce peuple lors d'une campagne menée dans le nord de l'Arabie. Les Grecs font aussi référence à ce peuple sous le terme [Tamudaei], c'est-à-dire [Thamud] notamment dans les écrits de Ptolémée.
Les Thamoud disparurent complètement avant la venue du prophète Mohamed, entre 400 et 600 de l'ère chrétienne.

Et les habitants de Aïka étaient des injustes.
Nous Nous sommes donc vengés d’eux. Et ces deux cités, vraiment, sont sur une route bien évidente.
Certes, les gens de Hijr ont traité de menteurs les messagers.
Coran sourate 15 verset 73 à 78


Nous lisons dans Tabari Vol 2-73 : "Abraham ordonna à Agar et à Ismaël d’aller à Hijr, et il les régla là-bas."
En arabe, le nom [Al Hijr] a plusieurs sens, mais l'un des plus importants est 'la vallée des pierres'
Nous avons donc trois noms pour 'la valée des pierres : [Selah] en hébreu, [Petra] en grec et [Hijr] en arabe.
Tabari vol 2-16 nous dit : "Pour Peleg b. Eber est né Reu, et à Reu Serug est né, et à Serug Nahor est né, et à Nahor est né Terah, dont le nom en arabe est Azar. Pour Terah est né Abraham, Arpachshad. avait aussi un son, Nimrod b. Arpachshad, dont l'habitation se trouvait à proximité d'al Hajr."

De ces références, nous apprenons qu'al-Hajr est le nom d'un lieu.
Abraham laisse Agar à cet endroit, qui est identifié comme le lieu où elle a pleuré Ismaël (Becca).
Comme la Kaaba ou Maison de Culte a été créé par Abraham et Ismaël. C'est près de cette vallée qu'Abraham et son neveu Lot et sa famille ont vécu.

Après avoir été chassé, Lot s'est déplacé vers Zoar, à environ 80 km de l'actuelle Petra.
Le Coran contient une sourate entière dédiée au lieu-dit 'Al Hijr' - c'est la sourate 15.
Cette sourate souligne que Dieu ne détruit les villes que lorsqu'il est écrit qu'il devrait le faire, car le peuple ne s'est pas soumis.
Ils se sont moqués des messagers de Dieu malgré les signes qui leur avaient été donnés.

Dieu a créé les montagnes, les plantes et la pluie. L'homme a été créé par Dieu Satan (en arabe Iblis) a refusé de se prosterner devant Adam.
Alors l'humanité s'est rebellée et les messagers ont été envoyés pour arrêter la perversité des peuples...

Certaines sont anéanties comme l'exemple de Lot, la ville en ruine se dresse toujours sur une ancienne route connue.
De même, les gens de Aïka étaient aussi des malfaiteurs - Le peuple de Hijr a également rejeté leurs messagers. Ils ont cru être en sûretés et sécurités mais l'explosion (tremblement de terre) les a pris le matin.
Ces récits majeurs semblent concerner directement la ville de Petra, démontrant que les gens avaient rejeté les messagers de Dieu et c'était la raison pour laquelle ils avaient souffert des tremblements de terre.

Identifier [Hijr] en tant que nom de la ville de Petra suscitera de nombreuses objections.
Les musulmans ont identifié Hegra en Arabie saoudite comme Hijr. Nous devons donc essayer de comprendre comment cette identification est venue.
De plus, les musulmans ont traditionnellement identifié le demi-cercle du bas mur de pierre à l'avant de la structure de la Kaaba en Arabie saoudite comme al-Hijr.

L’ancienne région connue sous le nom de Hegra était la région où Obodas, le chef des Nabatéens ont été localisés et sont mentionnés par les premiers écrivains tels que Strabon.
C'était à environ 460 km au Sud-Est de Petra et à environ 40 kilomètres au Nord d’Al-Ula en Arabie saoudite. (Les coordonnées GPS : 26 ° 46'50.85 "N 37 ° 57'12.16" E)
La région a été occupée par divers groupes au cours des siècles, mais le plus grand impact a été fait par les Nabatéens, qui l'ont désigné comme l'un de leurs lieux de sépulture.
Comme Petra, toute la région est remplie de tombes nabatéennes et de salles à manger associées.

À l’époque nabatéenne, ce grand cimetière et son quartier résidentiel ont été identifiés par à Hijr.
Au cours de la période islamique, il a également été connu sous le nom de Meda’in Saleh [صالح مدائن] qui se traduit couramment par 'les villes de Salih'
Nous avons déjà associé le nom 'Hijr' à Abraham, Agar, Ismaël, Becca et le lieu de la première maison de prière, qui nous dirige vers Petra, le point focal de toutes les premières mosquées de Islam.
Pour comprendre le nom de Meda’in Saleh, nous devons comprendre un peu qui est Salih.

L’histoire de Ṣāliḥ qui est racontée dans le Coran à quatre reprises : sourate 7 verset 73 à 79, sourate 11 verset 61 à 68, sourate 26 verset 141 à 158 et sourate 27 verset 45 à 53.
Dans ces références, le Coran nous donne des exemples de ceux qui ont refusé de croire et se soumettent aux messagers que Dieu avait envoyés.
La liste des messagers comprend Noé, Houd, Salih, Lot, Chuaïb et enfin Moïse.
Notez que cette liste est répétée quatre fois dans le Coran et est toujours dans le même ordre.
Si cette liste est chronologique, alors tous ces messagers existaient avant Moïse.
Il se peut également que chacun des événements mentionnés dans la liste se soit déroulé dans le même lieu géographique.

Et les Aad, les Thamoud, les gens de Rass et de nombreuses générations intermédiaires !
A tous, cependant, Nous avions fait des paraboles et Nous les avions tous anéantis d’une façon brutale.
Ils sont passés par la cité sur laquelle est tombée une pluie de malheurs. Ne la voient-ils donc pas ? Mais ils n’espèrent pas de résurrection !
Coran sourate 25 verset 38 à 40


Le Coran parle d’endroits et d’événements qui sont familiers au public.
L'histoire de Lot se déroule près de Petra. Moïse a amené les enfants d'Israël près de la région, comme l'atteste la Bible et la présence du tombeau d’Aaron à quelques kilomètres de Petra.
Si tel est le cas, l'autre des messagers auraient également été envoyés à ceux qui occupaient les montagnes de Petra, tels que les Edomites, Amalécites et Midianites.
Dans tous les cas, un messager avertit le peuple mais celui-ci rejette le messager, et Dieu porte jugement sur eux.
De la même manière, Mohamed est présenté comme un autre avertisseur à ces mêmes personnes.


Dans le Coran, Noé est présenté comme le premier avertisseur qui a prévenu d’une inondation imminente. Quand cela est arrivé Noé a été établi comme un authentique messager. Le prophète Houd, qui suit était un avertisseur, qui a parlé aux gens de l'annonce que j’ai essayé d’établir géographiquement comme Petra dans le livre coranique.
Il est suivi de Salih, qui s’adresse aux habitants de Thamoud dans la région de Petra.
Puis Lot devient un avertisseur de Sodome et Gomorrhe (à 67 km de Pétra), puis Chuaïb les met en garde à proximité, qui ont également été punis par un tremblement de terre.
La sourate 11 verset 94 décrit le tremblement de terre comme une explosion.

Tabari Vol 2-46, nous dit que les juifs ont objecté que Houd, Salih et Chuaïb sont pas mentionné dans les Écritures juives, il semble donc que le Coran répète les histoires quatre fois pour répondre aux objections juives.
Dans les quatre récits, Salih met en garde le peuple et Dieu punit par un tremblement de terre.

Ce qui est important ici, c’est que Saleh a été envoyé dans une ville qui a subi un tremblement de terre.
Alors que le tremblement de terre, la destruction est évidente à Petra (qui a une longue histoire de tremblements de terre) il y a peu de preuves de tremblement de terre majeur à Hegra en Arabie saoudite. La région de Hegra semble avoir commencé son déclin progressif au début du IIème siècle sans fin cataclysmique, alors pourquoi et comment le nom 'Salih' se rattache-t-il à Hegra en Arabie Saoudite ?
Hegra est également connu aujourd'hui sous le nom de Mada’in Saleh. Le terme mada’in est un peu mystérieux.
Le mot arabe mot pour 'ville' est [madina], et le pluriel est [mudin]. Mais nous trouvons ici le mot [mada’in] villes moyennes.
Cependant, en arabe, le même mot pourrait être créé à partir d'une racine différente, et pourrait signifier la place d’un créancier ou d’un prêteur à partir de la racine [da'in].
Peut-être est-ce là, un retour en arrière les jours du commerce de marchand nabatéen.

Quand les pèlerins sont passés par Hegra pour se rendre à La Mecque en Arabie Saoudite, donc émerveillé devant les grandes tombes sculptées, il est facile de comprendre pourquoi elles pourrait associer cela avec les 'maisons en ruines.'
mentionné dans l’histoire de Salih :

Ils ourdirent une ruse et Nous ourdîmes une ruse sans qu'ils s'en rendent compte.
Regarde donc ce qu'a été la conséquence de leur stratagème: Nous les fîmes périr, eux et tout leur peuple.
Voilà donc leurs maisons désertes à cause de leurs méfaits. C'est bien là un avertissement pour des gens qui savent.
Coran sourate 27 verset 50 à 52


Cependant, à Hegra il n'y a pas de maisons à voir.
Celles-ci ont tous été recouverts de sables avec le temps.
L’emplacement de Hegra était principalement un lieu de sépulture, et pas une grande ville.
Le site de Hijr est situé à un point de rencontre de différentes civilisations de l’Antiquité tardive, sur une route de commerce entre la péninsule arabique, le monde méditerranéen et l’Asie.
Il témoigne de manière exceptionnelle d’échanges culturels importants pour l’architecture, la décoration, l’usage des langues et le commerce caravanier.
Bien que la cité nabatéenne ait été abandonnée à l’époque préislamique, la route a continué à jouer son rôle international pour les caravanes puis pour le pèlerinage.